Guía del Cáncer de Mama | Capítulo 4: Estadios o grado de crecimiento del tumor

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Repasando lo aprendido

En el capítulo anterior, aprendimos cuáles son las principales pruebas y métodos de diagnóstico que los profesionales utilizan para comprobar la existencia de un posible cáncer de mama.

Así, descubrimos que no sólo se busca confirmar la existencia o ausencia del mismo, sino que en caso de encontrarse un tumor, existe un procedimiento para comprender la naturaleza del tumor, dado que cada caso tiene sus características propias.

Este estudio individualizado de cada caso es vital para una mayor comprensión del tumor, lo cual permite a los profesionales elegir con fundamento el tratamiento más adecuado e idóneo.

En el capítulo de hoy, vamos a aprender:

  1. Cuáles son los tres aspectos fundamentales a la hora de valorar un tumor mamario.
  2. Cuáles son los diferentes estadios del cáncer de mama.

Tres aspectos fundamentales para valorar en el cáncer de mama

Una vez se han realizado las diferentes pruebas de diagnóstico, podemos determinar si existe o no la presencia de cáncer de mama. Pero no se trata simplemente de una respuesta afirmativa o negativa.

En el caso de que se confirme la presencia, debemos ir más allá para conocer exactamente el grado de crecimiento del tumor.

A la hora de valorar el crecimiento o estadio del cáncer, son muchos los factores a tener en cuenta. Sin embargo, los tres aspectos fundamentales son los siguientes:

  1. El tamaño del tumor: lo primero que se suele comprobar es el tamaño que presenta el tumor en el preciso momento del diagnóstico. Este tamaño se mide en centímetros y se realiza gracias a diferentes pruebas médicas, como pueden ser la propia mamografía, una ecografía u otros procedimientos.
  2. El estado de los ganglios: los ganglios forman parte del sistema linfático, el sistema encargado de transportar la linfa desde los tejidos hasta el torrente sanguíneo. Es una parte fundamental del sistema inmunitario de nuestro organismo. Ante la posibilidad de un tumor mamario, debemos comprobar la existencia o no de ganglios ya invadidos y ligeramente inflamados en las axilas, para comprobar la propagación del tumor.
  3. La presencia de metástasis: la metástasis es el proceso más avanzado del cáncer. Ya hablamos de él con mayor detenimiento en otras de nuestras entradas, la cuál puedes ver pulsando aquí. Al igual que con los ganglios, es importante comprobar si se ha producido metástasis y el cáncer se ha expandido hacia otros órganos fuera de la mama.

Para concretar con mayor precisión cada una de estas características, se utilizan una serie de símbolos.

A continuación, podemos apreciar en la tabla cada uno de los símbolos de estas tres categorías, así como el significado de cada uno de ellos.

Subclasificaciones de cada uno de los aspectos

De esta forma, gracias a este sistema de símbolos podemos elaborar diferentes combinaciones, definiendo con mayor precisión los distintos grados de crecimiento de un cáncer de mama.

Aquí presentamos algunos ejemplos:

Estadios del cáncer de mama

Gracias al uso de estas combinaciones, los especialistas pueden indicar en sus informes el estadio o grado de crecimiento del cáncer. Cuanto mayor es el grado de crecimiento de un cáncer en la mama, en los ganglios axilares o si se ha producido metástasis, el pronóstico es menos favorable.

Se hace evidente, una vez más, la importancia de un diagnóstico precoz.

Literalmente puede salvarte la vida.

Como acabamos de ver, el sistema de códigos nos permite identificar con precisión cada cáncer, dando a cabo a un extenso número de combinaciones.

Al tratarse de una cantidad tan elevada, estas suelen agruparse en diferentes categorías. Estas categorías son de las que se suele hablar de forma más generalizada y son las que se conocen como estadios.

En la lista que encontrarás a continuación, podemos ver los diferentes estadios del cáncer de mama, así como el estado del tumor en cada uno de esos casos, guiándonos siempre por los tres aspectos fundamentales: el tamaño del tumor, la afectación de los ganglios y presencia de metástasis.

Clasificación de los diferentes estadios del cáncer de mama

Breve recapitulación de esta Guía

Con la finalización de este cuarto capítulo, ya sabemos varios aspectos importantes sobre el cáncer de mama. Antes de entrar en los siguientes capítulos, que podría considerarse como una segunda fase de la guía, vamos a proceder a repasar brevemente todo lo aprendido hasta ahora.

En el primer capítulo, el más denso y el pilar fundamental para comprender esta guía, vimos en qué consiste exactamente el cáncer de mama, descubrimos cuáles son sus causas, comprendimos un poco más a fondo la anatomía de la glándula mamaria y aprendimos a realizar correctamente la autoexploración mamaria y la importancia de la misma.

En el segundo capítulo, complementario a este primero en cuanto a la autoexploración mamaria se refiere, recopilamos los principales síntomas que pueden indicarnos la existencia de un tumor mamario. Recordamos que el hallazgo de algunos de estos síntomas o signos no es sinónimo de cáncer, pero es conveniente y recomendable acudir a un profesional a realizarnos una prueba de diagnóstico.

En el tercer capítulo, anterior a este, vimos cuáles son las principales pruebas y métodos de diagnóstico que se pueden realizar a nivel profesional para comprobar la existencia o ausencia de un tumor. En él, descubrimos que no sólo es importante confirmar la existencia del tumor, sino realizar pruebas posteriores en el caso de que el resultado sea positivo, con el fin de comprender lo mejor posible la naturaleza del tumor. Este grado de compresión permitirá a los profesionales decantarse por el tratamiento y la terapia más adecuada para cada situación, ya que cada caso es único.

En este cuarto capítulo, el último de esta primera fase, hemos aprendido cómo los profesionales clasifican el tumor encontrado en las pruebas de diagnóstico, mediante un sistema de códigos que tiene en cuenta los tres aspectos fundamentales a valorar en el crecimiento de un tumor.

En el próximo capítulo

Ahora ya sabemos cuáles son las pruebas y métodos de diagnóstico y en qué consisten cada una de ellas. Tras haber hecho un breve repaso a todo lo aprendido hasta ahora, estamos preparados para afrontar la segunda fase de esta guía.

Esta segunda fase ya parte de un modelo teórico en el que se ha detectado la presencia de un tumor.

A partir de aquí comenzaremos a explorar otro tipo de temáticas, como los tratamientos, la prevención, la terapia, cuidados nutricionales, aspectos psicológicos, comunicación familiar, actividad física, etc.

Así, el próximo capítulo recogerá y desarrollará las principales opciones de tratamiento del cáncer de mama.

Esperamos que la Guía hasta ahora te haya resultado útil y hayas aprendido algo nuevo.

Recuerda que puedes compartirla con tus familiares o círculos cercanos.

Nunca sabemos a quién podemos estar ayudando.

¡Hasta la próxima!

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*La mayoría de información expuesta en esta guía se ha elaborado con la ayuda de la Guía del cáncer de mama, escrita por el Dr. Pedro Ramos y el Dr. Antonio Ruiz, así como la mayoría de fotos utilizadas a lo largo del post. Desde Efecto Positivo les estamos completamente agradecidos y queríamos hacerle una mención especial, a pesar de que se han usado otras muchas fuentes para completar la información y ofrecer una guía completa, integral y actualizada.

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